英国的长子继承权

英国的长子继承权

2018年5月14日 0条评论 158次阅读 32人点赞

在英国,长子继承权(Primogeniture)可以追溯到1000多年前,简而言之就是遗产和所有权由长子或血缘关系最亲近的男性继承人继承。

 

自从1066年,诺曼人入侵以来,将男子优先继承权引入了英国,也就是说继承遗产时,无论年纪长幼,一律将男性排在女性前面。后来又演变成长子继承权,将长子的权利修改为整个家族的继承权。

 

英国皇室

 

直到2013年,长子继承权也适用于英国君主制。2013年,在剑桥公爵夫妇的第一个孩子出生之前,英国议会修改了《王室继承法令》,以确保即将出生的孩子无论性别男女,都会是顺位继承人。新法令只适用于2011年10月28日以后出生的王室成员,所以并不影响当时既成的继承顺序。这也就是为什么今年路易小王子出生后,并没有影响夏洛特公主的第五王位继承人的顺序位置。这也标志着英国终于和欧洲绝大多数的君主制国家(例如瑞典、丹麦和荷兰等)一样,拥有男女平等的王位继承权。目前在欧洲王室中,仅剩下西班牙、列支敦士登和摩纳哥依然保有长子继承权。

 

《皇室》剧照

 

虽然长子继承权已经在普通民众中废除了,但是这条法律一直在英国贵族阶层中实行。最初的原因是因为贵族的权力依赖于土地所有权。如果遗产传给女儿,当她嫁入另一个家庭时,家庭的地位可能会受到影响。正基于此,在2016年当第六代威斯敏斯特公爵吉拉德·格罗夫纳以64岁的盛年突发心脏病去世,作为家中独子的休·格罗夫纳(时年25岁)就继承了全部的财产(93亿英镑,相当于800亿人民币或者是125亿美元)和头衔,一跃成为全球30岁以下最有钱的人。虽然休·格罗夫纳并不是家里年龄最大的孩子(休还有两个姐姐Lady Tamara和Lady Edwina,以及一个妹妹Lady Viola),但是长子继承权却赋予了他与生俱来的权利。还好,格罗夫纳家族虽然是英国最富有的贵族家庭(财产远超女王本人),却没有因为财产继承引发狗血战,主要得益于老公爵在世时就未雨绸缪,成立了数额可观的信托基金留给三个女儿。

 

休·格罗夫纳

 

回首再看英剧《唐顿庄园》的时候,瞬时明白了格兰瑟姆伯爵一家因为家产继承问题而引发的种种纠葛和摩擦,皆因格兰瑟姆伯爵只有三个女儿,没有儿子,所以才要舍近求远去寻找和自己血缘最近的男嗣,也就是Lady Mary的大表哥马修·克劳利。可以说,这部剧情跌宕起伏的经典英剧,奠基石正是长子继承权。

 

唐顿庄园

 

长子继承权因为对性别的歧视,引发了无数贵族阶层的批判,与“过时的”、“疯狂的”等标签紧紧地联系一起。相信不久的未来,这个歧视性的继承法则,一定会迎来与时俱进的改良,尽管已经有点迟来了。

 

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